AFRICAN

ORCHIDS

Gastrodia similis Bosser, Adansonia, sér. 3, 28: 52 (2006).
Description:
Herbe saprophyte, aphylle, à rhizomes charnus, pileux. Scapes dressés, hauts de 10-25 cm, glabres, à 3-5 nœuds, portant des gaines tubuleuses longues de 4-6 mm, tronquées et munies d’une courte pointe au sommet. Inflorescences terminales, en racèmes (1-)3-10-flores, à axe long de 1-3,5 cm; bractées ovales, sub-aiguës, longues de 3-5 mm. Pédicelles grêles, cylindriques, longs de 4-6 mm. Fleurs blanc grisâtre à beige. Sépales charnus, longs de 10-14 mm, le sépale médian soudé aux sépales latéraux sur les 3/4 de sa longueur, sépales latéraux soudés antérieurement entre eux sur environ 1/3 de leur longueur, les sépales formant un tube gibbeux à la base du côté antérieur et à lobes largement triangulaires, obtus, cucullés et à carène arrondie sur le dos, verruqueuse sur les sépales latéraux. Pétales un peu charnus, largement ovales, obtus, un peu concaves, 4-5 x 4-5 mm, insérés au sommet du tube sépalaire dans les sinus entre le sépale médian et les sépales latéraux. Labelle dressé contre la colonne et inséré à sa base, charnu, largement ovale, 6-7 x 3,5-3,7 mm, à acumen court et large, arrondi au sommet, base tronquée, onguiculée, onglet libre, plat et court, portant 2 callosités charnues ± en forme de croissant ; marges latérales un peu relevées, papilleuses, face supérieure transversalement un peu ridée sur la partie basale (ce caractère peu visible) et portant vers le sommet un épaississement charnu médian prolongé sur la base de l’acumen et bilobulé au sommet, face inférieure arrondie, canaliculée le long de la nervure médiane. Colonne charnue, dressée, haute de 5-6 mm, rétrécie à la base munie d’un pied court, face antérieure plane à marges largement arrondies. Stigmate ovale, situé à la base de la colonne. Rostelle tronqué. Anthère subcirculaire, de ± 1,5 mm de diamètre, largement arrondie à l’avant, à connectif épaissi vers l’arrière ; pollinies 2, granuleuses, portées par une viscidie commune. Ovaire trigone, obconi-que, long de ± 4 mm. Capsule ovoïde, 2-2,5 x 0,8-1 cm ; pédicelle accrescent, atteignant 30-35 cm de longueur.
Habitat:
Endémique ; récoltée pour la première fois, en fruits, par T. Cadet à St. Philippe en 1968. Plante du sous-bois de la forêt humide de basse altitude (0-500 m). Peu commune et n’apparaissant peut-être pas tous les ans.
Notes:
Gastrodia similis Bosser is a small terrestrial orchid endemic to the Southeast area of LaRéunion (PICOT & LUCAS, 2016, SZELENGOWICZ & TAMON, 2013, BERNET, 2010) .Aphyline and non-chlorophyllian, this species is called mycoheterotrophic because it feeds on sugars that it extracts from symbiotic fungi from its roots, thus allowing the growth of its underground rhizome and its flowering (MARTOS et al., 2009).
Distribution:
Réunion
References:
BERNET, P., 2010. – Les orchidées de La Réunion.Naturae Amici éditions; Adansonia, sér. 3, 28: 52 (2006).

Images:
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Habitat/In situ 
gastrodia similis 01 
Photograph ©Frederic
Henze. Image used with
kind permission.