AFRICAN

ORCHIDS

Hederorkis scandens Thouars, Hist. Orchid.: t. 91 (1822).
Homotypic Synonyms:
Bulbophyllum mauritianum P.F.Hunt, Kew Bull. 22: 491 (1968).
Heterotypic Synonyms:
Neottia scandens Thouars, Hist. Orchid.: 3 (1822).
Scandederis scandens Thouars, Hist. Orchid.: t. 91 (1822).
Description:
Plante épiphyte, à rhizome rampant, ramifié, plaqué contre les troncs. Jeunes pousses couvertes de gaines imbriquées se désagrégeant ensuite en fibres, portant au sommet 2 feuilles divergentes. La croissance de la pousse est alors arrêtée et une inflorescence peut naître à côté des feuilles, à l'aisselle de la dernière gaine, ainsi qu'un bourgeon latéral donnant une nouvellc pousse. L'inflorescence peut aussi être axillaire d'une gaine quelconque du rhizome. La grappe est simple, pauciflore (3-6 fleurs), atteignant (avec le pédoncule) 5-15 cm de longueur. Les fleurs sont résupinées, rappelant un peu les fleurs de Polystachya, de couleur pourpre sombre (d'après THOUARS),e petite taille : sépales longs de 7-8 mm, pétales longs de 6-7 nun, labelle long de 5-6 mm, sans éperon. La colonne est charnue, érigée, haute de 4-4,5 mm; l'anthère hémisphérique, de 1-1,5 mm de diamètre, munie à l'avant d'un labre peu prononcé et sur le connectif, à l'arrière, d'une protubérance charnue peu élevée. Le rétinacle est formé d'une pièce de contour semi-circulaire de 0,3-0,4 mm de diamètre sur laquelle est fixé un stipe oblong, un peu concave sur sa face antérieure, portant les pollinies. Pollinies 2, ovoïdes, longues de 0,6-0,7 mm, formées chacune de 2 parties inégales, accolées, se séparant aisément.
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Habitat:
Distribution:
Mauritius

Images:
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Botanical Drawing / Herbarium
hederorkis scandens
Photograph copyright Swiss Orchid Foundation at the Herbarium Jany Renz Image used with kind permission.